February 2008

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Si el amor es sólo un engaño de nuestro cerebro para intentar que nos reproduzcamos, ¿por qué miro hacia otro lado en vez de a tus ojos? ¿Por qué ni siquiera los caramelos de colores son capaces de arrancarme las verdades de la boca?

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CC by-nc-sa de ak37 en Flickr

Desde hace ya mucho tiempo se vienen extendiendo por Internet las llamadas redes sociales, portales que ofrecen una gran variedad servicios de comunicación entre amigos y conocidos, como enviar enlaces, publicar fotos, escribir mensajes públicos, o simplemente llamar la atención. Facebook, MySpace, Friendster, Hi5, Orkut, Estudielenco o Tuenti son sólo algunas de ellas.

Sin embargo, todas estas redes tienen un gran defecto: no son compatibles entre sí. Vamos, que si te unes a Facebook y tienes un amigo de Tuenti, no te puedes comunicar con él. Este no es el tipo de redes sociales que a mí me gustaría; es como si por tener cuenta en Gmail no pudieses enviar mensajes de correo electrónico a los de Yahoo! Mail, o como si diseñases una web para verse en Firefox y no se pudiese ver en Internet Explorer.

Creo que deberíamos evolucionar hacia redes sociales abiertas, basadas en estándares y tecnologías que todo el mundo pudiese implementar, en vez de en portales cerrados estilo “yo me lo guiso, yo me lo como”.

En primer lugar, los usuarios deberían poder crear una identidad virtual que les identificase en toda la Red. La mejor forma de hacer esto, sin duda, es identificarse por medio de una URI (Universal Resource Identifier), una dirección del tipo “http://tunombre.id.com”. ¿Por qué? Porque “pedro87″ puede haber muchos, pero “http://pedro87.blogspot.com” sólo puede haber uno. Por medio de una tecnología abierta del tipo de OpenID, esta URI se podría utilizar en todo servicio que lo permita como identificación, evitando tener que crear cuentas de usuario en cada servicio que queramos utilizar.


CC-by de matkeefe en Flickr

El sistema de mensajes públicos de las tradicionales redes sociales se puede ser reemplazado sin ningún problema por los artículos y los comentarios en los blogs de los usuarios. Y si se quieren hacer privados, siempre está el correo electrónico. No entiendo la manía de algunos desarrolladores de reinventar la rueda, de volver a programar servicios que ya existen, en vez de basarse en ellos y adaptarlos. ¿Será por simple diversión y entrenamiento? ¿Será un intento de forrarse con un portal lleno de publicidad?

Respecto a la construcción de las tramas de contactos de las redes sociales, es decir, que yo pueda sabes quiénes son los amigos de mis amigos y todo ese rollo, existe una iniciativa interesante a la par que rudimentaria que utiliza microformatos llamada XFN que permite, mediante simple XHTML, indicar la relación que tienes con los contactos que enlazas desde tu página personal. Simple y útil. Cabe destacar que WordPress incluye integración con XFN por defecto.

Y, al igual que con estos dos, seguro que se pueden encontrar alternativas abiertas a otros servicios que ofrezcan las tradicionales redes sociales. En definitiva, que no hace falta reinventar la rueda y dividir a los usuarios en redes sociales independientes cuando sus funciones se pueden implementar de forma sencilla con la tecnología existente y, lo que es más importante, de forma abierta y accesible para todos.

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